12 sept. 2007

Joe Zawinul


Joe Zawinul era un músico de “todas las músicas” por varias razones. En primer lugar, porque nos gustaba su música. Pero además porque era un músico de encrucijadas, se puede decir que estuvo en los inicios de la fusión y que fue uno de los que más participo en la conjunción de músicas que dio lugar a ésta. Zawinul era el teclista en el estudio de grabación de “In a silent way” (1969), el primer disco eléctrico de Miles Davis, donde además fue el compositor de los temas. Participó después en “Bitches Brew” y en varios discos posteriores de Miles. Junto con el saxofonista Wayne Shorter participó en estas grabaciones históricas y formó el grupo Weather Report a finales de 1970, uno de los primeros en trabajar con el nuevo sonido. No solo trabajó en la fusión del jazz con las músicas populares del momento y los instrumentos eléctricos sino que lo hizo con una gran fe en los nuevos sonidos de los sintetizadores, primero, y de todo lo relacionado con el mundo del MIDI después. Más aún, fue el primer músico que se interesó por la fusión con músicas africanas en su disco Black Market del año 1976. Ha trabajado con el hindú Trilok Gurtu y ha producido discos del malinés Salif Feita (Amen).
Joe Zawinul era parte de esa mezcla de etnias y culturas del centro de Europa que tanto sufrió la persecución racista. Tenía antecedentes húngaros y checos y su familia materna eran gitanos y fueron perseguidos por los nazis. Varios de sus familiares murieron en los campos de concentración cuando era un niño. Huyendo de los bombardeos vivió en Checoslovaquia, donde, al ser ocupada por las tropas soviéticas, el jazz pasó a estar prohibido. Estudió en el Conservatorio de Viena hasta recibir una beca para ir a estudiar a Berklee en EE.UU.. Cuenta que al poco de llegar allí dejó los estudios para irse a tocar con Ben Webster y “Cannonball” Adderley. Vivió siempre en California, pues en EE.UU. encontró su sitio, aunque al final de su vida abrió un club en Viena, el Birdland, y trabajó a menudo en su ciudad natal donde finalmente ha muerto.
Es impresionante la cantidad de buena música que ha dejado grabada.

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